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 谈到交互网页,相信很多人会感觉到很陌生。而交互设计师这个职业,对于现在的大多数年轻人来说更是一个充满神秘的职业。本文将从交互设计师的存在价值出发,为大家揭开这个职业的神秘面纱,并从几个维度去探讨这一职业存在的合理性。

对交互设计职位的思考

很多交互设计师(包括用户研究员)可能都思考过一个问题:自己的存在到底有没有价值?这个职业是否有未来?最后,很多交互设计师由于看不到未来,或体会不到成就感,转行做了产品经理或从事其他岗位。

确实,原型完全可以由产品经理代劳,实在不会做可以抄竞品嘛,再不行,还可以交给视觉设计师自由发挥嘛。在这双重夹击下,交互设计师确实很尴尬。最郁闷的是,交互设计师往往没有话语权,时常需要妥协于产品经理或领导,即使心里并不认同。

我曾经看到过一篇微博(现在已经被删除了),大意是这样:“我们公司招人只招产品经理和美工,不需要交互设计师。我们不要只有思考没有产出的职位”。看似让交互设计师心寒的话,其实体现了很多管理者的心声:交互设计师没有太大意义,我们不想多这么个无用的环节,没有他也没什么大不了的,有视觉就够了。

我觉得听到这种声音是件好事,可以让我们更清醒的去反思。一个职位存在,必然有它存在的道理。交互设计师这个职位设立的意义是什么?应该做到什么程度?是不是真的像这个人说的一样只有思考没有产出?下面我就来简单分析一下。

可有可无的碍事者 or 用户体验的护卫者?——交互设计师与产品经理的制衡

如果读过《用户体验的要素》,就会知道产品在战略层(用户体验的要素)需要同时考虑网站目标和用户需求。实际情况下,产品人员往往背负着沉重的KPI,他们不可避免的更多考虑网站目标;而交互设计师更倾向于站在用户体验的角度考虑问题。二者需要互相平衡,互相制衡,否则容易失控。试想,如果没有用户体验人员或相应的团队,产品为了达成自己的目标,很可能会拼命的增加功能和内容。如果大家都不去重视体验,都去过渡的消耗产品,那产品的未来可想而知(不过这种情况基本上只在大公司发生,产品就像个孩子一样,而产品经理相当于孩子的父母。但父母太多了,孩子也就不亲了)。

可能有人会说了:不是所有产品都背负KPI,也不是所有的产品人员都不重视用户体验。很多产品人员自己画原型也画的挺好的。我想说的是,术业有专攻,产品人员需要注重的是产品的宏观方向和定位,而不是交互细节。一个整天热衷于交互细节及页面布局的产品经理,能有多少心思放在定义大方向上?(除非这个团队产品人员较多,有些人员其实是在专职做交互的工作)

还有一点,设计师一般不背负KPI,所以容易保持较为理性的思维,正所谓“旁观者清”。所以我们时刻做好准备,在产品经理头脑发热时(人在面对巨大压力时难免,设计师其实也一样),准备一盆冷水。

1. 识别需求的有效性

每当产品抛过来一个需求时,平庸的设计师想的是完成它;普通的设计师想的是把它做好;优秀的设计师想的是尽自己所能把它做到最好;而卓越的设计师则优先考虑:这个需求到底合不合理?值不值得去做?对产品有什么帮助?用户是否需要它等等。如果最后的结果是它不值得去做,那么应该拒绝,或是提出更好的解决方法。当然很多时候,我们很难判断出某个特定的需求是否合理。在这种情况下我们可以做用户调研,可以分析使用场景,可以去问问身边的朋友,可以和产品经理讨论等等,但不能因此放弃思考。

比如说,之前同事做彩票客户端设计时,产品经理要求增加复杂的分析图表功能(因为用户反馈中经常有人提到)。这个时候,我们需要的不是冥思苦想,寻找各种解决方案以更好的在小屏幕上呈现复杂的图表;而是通过分析用户的使用场景,最后得出此功能不适用在手机客户端上的结论(找不到任何一种适合使用该功能的合理场景),最终说服产品经理取消了该功能。

2. 重塑需求

遗憾的是,很多时候设计师接到需求时,需求文档都已经成型了。 这个时候设计师已然处于较被动的地位,紧接着会不由自主的按照需求文档去设计,直到最后发现走不通为止。而这个关键节点恰恰是设计师最能发挥价值的地方。

我们更需要的是把苹果变成橘子的能力;而不是人家给你一个苹果,你把它榨成苹果汁。那样的话,你被人替代的日子就不远了,因为原型谁都会画。

比如说,需求文档上写明“二级导航持续可见,方便用户切换”。但你通过经验或用研结果,发现只有极少的用户会去切换功能,那么就可以把它适当隐藏起来。其实你并没有完全按照需求文档说的去做,但相信这样的结果,大家都会满意。

3. 梳理结构流程&设计界面

这一点就不用多说了,一个有经验的专业的交互设计师,可以用较短的时间完成一个靠谱的设计方案;而产品人员做原型虽然可能很麻利,但效果实在难以得到保障(况且千人千面,如果没有专业的交互设计原则、设计规范做指导,每个人做出来的都会很不一样)。当然最终可以通过反复的迭代达到一个比较好的效果,但这样用的时间可能很长。

很多人觉得加入交互设计师的环节后,整个流程会变的很慢。其实不会,整体来说时间一定是更短的(因为减少了因为设计失误而导致的迭代)。当然小团队就没这个必要了。

我遇到过这样的情况:面对一个很复杂的功能,产品人员用了几个月的时间反复精雕细琢做原型,终于通过了项目组的评审得以实施。但最终上线后效果并不好,用户非常疑惑不知道该怎么使用,也不明白它说的是什么意思。我想这是因为产品人员太专业,太了解产品背后复杂的使用逻辑了,但却忽视了普通用户的使用习惯。如果在这个过程中,有专业交互设计师的加入,我想一定会用更短的时间达到更好的效果。

目光短浅的设计师 or 高瞻远瞩的品牌塑造者——设计师对品牌的理解与塑造

设计师其实还有一个非常重要的作用,那就是维系和突出公司的整体品牌形象。产品经理忙自己的KPI都忙不过来呢,哪有时间和心思去和别人保持统一啊。不过用户体验团队要非常给力才行啊。

没有交互设计师怎么办?

交互设计师虽然很重要,但并不是说没有他,产品就没活路了。我知道的很多产品都没有交互设计师,但依然做的很好。其实懂不懂交互可能并不重要,重要的是你有一颗爱产品的心,时刻提醒自己“我就是一个什么都不懂的用户”,大脑放空,然后去真正的体验你的产品,相信你也可以做的很好。然而可惜的是,在大公司,这样的人太少(分工过细,难以有人真正对产品上心或负责),即使有这样的人,也不一定能对产品做主。

怎么样?还比较有用吧。其实对于一个网页设计师来说,最重要的就是访客。是否可以把访客留住,是衡量网站好坏的一大依据。这就需要我们广大网页设计师的不断创新!交互设计师也是一样。毕竟,只要对社会做出贡献了,那么它本身就拥有了极大的存在价值。